¿El chocolate te puede hacer más inteligente?

“El chocolate te hace más inteligente, demuestra estudio de hace 40 años”, afirma el Daily Express. La noticia se basa en la investigación que encontró que las personas que comieron chocolate al menos una vez a la semana tuvieron un mejor desempeño en las pruebas de cerebro.

Los investigadores en los EE.UU. analizaron si comer chocolate regularmente – sin importar el tipo de chocolate o la cantidad – estaba vinculada a la función cerebral, en cerca de 1.000 participantes.

Ellos encontraron que las personas que dijeron que comieron chocolate al menos una vez a la semana tuvieron un mejor desempeño en una serie de pruebas mentales que involucran la memoria y el pensamiento abstracto (entre otras funciones), en comparación con aquellos que rara vez o nunca comieron chocolate.

El investigador principal, Georgina Crichton fue citada en los medios de comunicación diciendo que los beneficios de esta harían a alguien mejor en las tareas diarias, “tales como recordar un número de teléfono, o su lista de compras, o ser capaz de hacer dos cosas a la vez, como hablar y conducir al mismo tiempo “.

Los investigadores dijeron que sus resultados sugieren que el “consumo regular de los flavonoides del cacao puede tener un efecto beneficioso sobre la función cognitiva”.

Ha habido un montón de estudios en los últimos años que buscan en los posibles beneficios del chocolate, incluyendo la prevención de la enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, y la mejora de la función cerebral.

El chocolate y la inteligencia

El chocolate y la inteligencia

Debido a la naturaleza del estudio, los investigadores admiten que no son capaces de decir si el chocolate era responsable de la mejora del rendimiento en las pruebas. Un montón de otros factores podría haber estado involucrados.

Antes de ser llevado también con los supuestos beneficios del chocolate, vale la pena recordar que el chocolate también contiene una gran cantidad de azúcar y grasa, por lo que sólo se deben comer con moderación.

¿De dónde vino la historia?

 El estudio fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Australia del Sur, la Universidad de Maine y el Instituto de Salud de Luxemburgo, y fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud. El estudio fue publicado en la revista Appetite revisada por pares y es libre de leer en línea.

El estudio fue ampliamente difundido y sobre todo críticado por los medios de comunicación del Reino Unido. The Independent y el Daily Express ambos dijeron que el estudio dio “pruebas” de que el chocolate hizo que la gente fuera más inteligente, mientras que el Telegraph y Daily Mirror Daily dijeron que el chocolate “puede hacerte más inteligente”.

Sin embargo, The Guardian dio un enfoque más escéptico, diciendo que los resultados eran “muy vagos” y aprovecharon la oportunidad de mencionar otras propiedades saludables de chocolate.

¿Qué tipo de investigación se hizo?

Este fue un análisis transversal de los datos de un estudio de cohorte grande, que sigue a la gente a través del tiempo. Sin embargo, en este caso, los investigadores utilizaron datos de un solo punto de tiempo, dando una “foto instantánea” de las pruebas de la dieta y la función del cerebro de las personas. Estudios como este pueden señalar vínculos entre los factores, pero no pueden demostrar causa y efecto. Por ejemplo, podría ser que el chocolate hace que la gente se haga inteligente – o que las personas inteligentes tienden a comer más chocolate.

¿Qué incluyo la investigación?

Los investigadores analizaron los datos de cerca de 1.000 personas que participaron en un estudio en los Estados Unidos (el Estudio Longitudinal de Maine-Siracusa, SESCM) que fue establecido para examinar los factores de riesgo cardiovascular y la función cerebral en los adultos que viven en comunidad. Como parte de este estudio, los participantes rellenaron cuestionarios alimentarios y realizaron pruebas de la función del cerebro 2001-2006.

Intelecto y el chocolate

Intelecto y el chocolate

Los investigadores ajustaron las cifras para tener en cuenta factores que podrían sesgar los resultados, incluyendo el nivel de educación de la gente, la edad, factores de riesgo cardiovascular, y la dieta en general. Entonces, observaron si los resultados de las pruebas del cerebro variarían de acuerdo con qué frecuencia las personas dijeron que comieron chocolate.

Se excluyeron las personas con demencia, antecedentes de accidente cerebrovascular y problemas del pasado con el consumo de alcohol. Si bien el análisis principal de 968 personas se basó en datos de una sola vez para cada individuo, también se analizaron los datos de un subgrupo de 333 personas que habían tomado las pruebas de inteligencia en el pasado, antes de proporcionar información dietética. Querían ver si las puntuaciones de inteligencia podían predecir si o no a las personas que dijeron que comieron el chocolate con frecuencia.
Las personas del estudio se sometieron a pruebas de la función del cerebro en seis áreas principales:

  • la memoria y la organización visual-espacial
  • exploración y seguimiento
  • capacidad para recordar la información oral, tal como una historia o una lista
  • memoria de trabajo
  • prueba de similitudes (para evaluar el razonamiento abstracto)
  • examen de Estado Mini-Mental

Los investigadores combinaron los cinco primeros para crear una puntuación global.

Los investigadores tomaron en cuenta algunas variables que podrían afectar los resultados – como el nivel de educación de las personas, la edad, el sexo, la dieta y el riesgo cardiovascular global.

¿Cuáles fueron los resultados básicos?

Después de ajustar sus cifras por factores de confusión, los investigadores encontraron que los puntajes mejores que el promedio en cinco de las pruebas en la zona de la función cerebral, y la puntuación total, estaban vinculados a comer chocolate con más frecuencia (al menos una vez por semana en comparación con rara vez o nunca ). Las pruebas de memoria verbal mostraron ninguna relación con el consumo de chocolate.

Comer chocolate una vez por semana, o más de una vez a la semana, también fue vinculado con resultados superiores a la media de la prueba, en comparación con comer menos de una vez a la semana. Sin embargo, no está claro si comer el chocolate más de una vez a la semana se relacionó con mejores resultados de la prueba que comerlo semanalmente.

Cuando los investigadores observaron el subgrupo de personas que se habían sometido a las pruebas de inteligencia en los años antes de la encuesta de alimentación, encontraron que las puntuaciones de inteligencia no se podía predecir si las personas comieron chocolate.

¿Cómo interpretaron los resultados los investigadores?

 Los investigadores dijeron que sus resultados, junto con los de otros estudios a corto plazo, sugieren que “el consumo regular de los flavonoides del cacao puede tener un efecto beneficioso sobre la función cognitiva, y posiblemente proteger contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad normal”. Añaden que la gente tendrá que encontrar un equilibrio entre los supuestos beneficios para la salud de comer chocolate y su alto contenido en calorías.

Conclusión

Los estudios que indican que el chocolate es bueno para nosotros siempre se llevan los titulares. Sin embargo, como suele ser el caso, la realidad es menos clara que los titulares sugieren.

El presente estudio se suma a la información sobre los vínculos entre la dieta y la función del cerebro – la forma en que nuestro cerebro procesa y gestiona la información.

Se encontró que las personas que obtuvieron una puntuación mejor que la media en estas pruebas dijeron que comieron el chocolate con más frecuencia que las personas que tuvieron una puntuación peor que el promedio en las pruebas. Pero no sabemos por qué es así.

Hay bastantes limitaciones para el estudio. Es transversal, lo que significa que no puede saber qué fue primero: el hábito de chocolate o las mejores puntuaciones de la función del cerebro. Sólo nos muestra los resultados de una instantánea en el tiempo.

Hay muchos factores que son difíciles para darse cuenta de que podría afectar a la cantidad de chocolate que come, y lo bien que hace en las pruebas de función del cerebro. Por ejemplo, la familia en la que creció.  No podemos estar seguros de que el chocolate era el único factor que importaba. Tampoco sabemos la cantidad de chocolate que comía la gente (sólo la frecuencia con que comían) o qué tipo – si era negro, con leche o chocolate blanco.

No es fácil de hacer estudios de calidad a largo plazo sobre los efectos de la dieta en la salud o la inteligencia, pero tenemos que ver mucho más, y mejor, la investigación a largo plazo antes de que podamos concluir que el chocolate te hace más inteligente.

E incluso si los flavonoides del cacao tienen algunas ventajas, vale la pena recordar que el chocolate también contiene una gran cantidad de grasa y azúcar, que pueden contribuir a la obesidad. Este artículo se tradujo de: NHS Choices

¿Puede ser que el chocolate te hace más inteligente?
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