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El ayuno no es un concepto nuevo y existe desde hace miles de años, pero ¿qué es exactamente el ayuno intermitente? El ayuno consiste en alternar la ausencia de alimentos con períodos de consumo normal de alimentos.

Rompemos un «ayuno» cada día cuando comemos por primera vez, el desayuno, aunque no sea a la hora de desayunar.

En el sentido de la «moda de las dietas», el ayuno intermitente suele referirse a algo así como un régimen de 16:8 en el que se ayuna durante 16 horas y se come dentro de un intervalo de 8 horas. Esto se denomina ayuno intermitente. No tiene por qué estar asociado a un déficit calórico, aunque puede producirse por defecto al reducirse la alimentación a una ventana de tiempo específica.

Estos regímenes se asocian más tradicionalmente a la pérdida de peso. El régimen 5:2 consiste en seguir una estricta restricción calórica de unas 500-600 calorías durante 2 días de los 7. Aunque esto no es técnicamente un ayuno, obviamente, pueden producirse las mismas respuestas metabólicas, de las que hablaremos más adelante.

Como en todas las cosas relacionadas con la nutrición, hay algunos a los que les gusta llevar las cosas al extremo y es un poco irónico que el arte de no comer nada pueda aparentemente crear tanta controversia como todos los demás debates sobre la combinación ideal de nutrientes.

¿Es bueno el ayuno intermitente para perder peso?

Como todas las dietas, el ayuno intermitente es capaz de poner al cuerpo en un déficit calórico, lo que a corto plazo genera una pérdida de peso.

Como siempre, tenemos que mirar el panorama general de la sostenibilidad de los regímenes de dieta estrictos, construidos sobre déficits calóricos y considerar que su fracaso general a largo plazo apunta a una fisiología mucho más sofisticada que se adaptará para devolvernos el equilibrio.

¿Cuáles son los efectos secundarios del ayuno intermitente?

Aquí los resultados son muy individualizados. Sabemos que algunas personas son muy propensas a los cambios en sus niveles de glucosa en sangre y pueden notar y sufrir percha, bajo estado de ánimo y falta de concentración con bastante facilidad.

El ayuno aumentará los niveles de cortisol, y ralentizará el ritmo metabólico. Sin embargo, las personas que practican el ayuno parecen adaptar su ingesta de alimentos para tener en cuenta esta circunstancia. Otro ejemplo de las complejidades con las que el cuerpo ajusta las cosas a nivel subconsciente.

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¿Quién no debería hacer el ayuno intermitente?

No sería recomendable:

  • Para los diabéticos que toman medicamentos que pueden hacer bajar los niveles de glucosa en sangre.
  • En el embarazo o la lactancia.
  • Para quienes tienen antecedentes de trastornos de la alimentación o desórdenes alimenticios.
  • Para aquellos con condiciones médicas específicas.

¿Qué sucede en el cuerpo cuando entramos en un estado de ayuno?

Cuando se entra en un estado de ayuno, el cuerpo trata de preservar la glucosa (ya que sin acceso a ella morimos), por lo que utiliza las reservas de grasa como combustible. Hay algo que decir al respecto, ya que parece mejorar nuestra eficiencia a la hora de «limpiar» una comida cuando no estamos en estado de ayuno. Si ayunamos durante más de 24 a 36 horas, es cuando podemos empezar a causar daños.

Esto es lo que más ha entusiasmado a los investigadores, ya que parece que esto podría tener muchos beneficios para la salud humana, incluyendo una mejor regulación del azúcar en la sangre, una mayor resistencia al estrés y una menor inflamación. Y es cierto que en el mundo moderno, es bastante raro que este interruptor metabólico se active a menos que estemos reteniendo deliberadamente los alimentos durante largos períodos de tiempo.

¿Cuáles son los beneficios probados para la salud del ayuno intermitente?

Los estudios en animales (ratas/ratones) siguen siendo los más frecuentes para responder a esta pregunta, por lo que debemos proceder con cautela. No tenemos cola y hay muchas otras diferencias entre nosotros y ellos.

Los estudios en humanos tienen que ser más sólidos antes de que podamos tener claro lo que esto significa para todos nosotros en el día a día, pero estamos viendo lo siguiente:

  • Posibles mejoras en la presión arterial y los lípidos sanguíneos, pero más estudios controlados aleatorios.
  • Impacto en las mejoras de la sensibilidad a la insulina, independientemente de si se quiere hacer un ayuno completo.
  • Tenemos más eficiencia por la mañana para «limpiar» la grasa de una comida y también podemos ver que las respuestas del apetito son diferentes por la mañana a la noche cuando los participantes recibieron la misma comida.
  • Mejor resistencia y equilibrio y coordinación  (sólo demostrado en ratones).
  • Supresión de la inflamación en el cerebro(que se relaciona con las enfermedades neurológicas y la reducción del riesgo de estas condiciones, por ejemplo, Parkinson o Alzheimer – sólo en ratones.
  • Mejora de la memoria(sólo en ratones).